Reisverslag Leros

Tekst en fotografie: Jorgos Nikolidakis (dit artikel verscheen in Griekse Gids Glossy nr 10 - zomereditie 2017)

Mijn reis naar Leros begint op het eiland Kos waar ik met het vliegtuig eerder was geland. Om 10.30 uur sta ik op de kade in Kos stad. Het is er al erg levendig. Vissersbootjes en toeristenbootjes komen en gaan. Precies om 11.00 uur stap ik op de ‘Dodekanisos Express’. Deze boot maakt dagelijks trips langs meerdere Egeïsche eilanden. Vandaag vaart de boot via Kos en Kalymnos naar Leros, waar ik uit zal stappen.
Op de boot neem ik plaats achter op het dek. Er waait een lekker windje en de zon is heerlijk warm. Terwijl ik aan het genieten ben van mijn koude frappé-koffie, zit ik met mijn gedachten al op Leros.

Na anderhalf uur varen, arriveren we bij Agia Marina. Mijn eerste indruk bij het zien van het stadje is zeer positief. Leuke terrasjes, kleurrijke gebouwen, overal vissersbootjes en zeilbootjes. Boven op de berg het indrukwekkende kasteel van Leros! Wat zal het uitzicht van daarboven mooi zijn. Een kwartiertje later check ik in bij het hotel dat in de wijk Platanos ligt, op een kleine kilometer afstand van de haven. Het uitzicht is oogverblindend. De pittoreske huisjes tegen de hellingen van de berg en daarachter de indrukwekkende kale berg, met op de top het beroemde kasteel van Leros. Nu ik toch de smaak te pakken heb, huur ik weer een scooter. Wat ben ik blij dat ik dat gedaan heb, want er zijn veel smalle straatjes op Leros. Vaak kunnen twee auto’s niet tegelijk langs elkaar rijden! Ik rijd eerst naar de top van de berg Apitichi. Hier staat het beroemde kasteel van Leros en vanaf hier heb je een fantastisch uitzicht over bijna alle uithoeken van het eiland.

Foto's Leros - Leros in beeld

Xirokampos - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 5 - Foto van De Griekse Gids Krithoni - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 3 - Foto van De Griekse Gids Platanos - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 11 - Foto van De Griekse Gids Dyo Liskaria - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 11 - Foto van De Griekse Gids Vromolithos - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 3 - Foto van De Griekse Gids Taverne Minos - Leros - Foto van Paul Panteli - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 57 - Foto van De Griekse Gids Panteli - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 34 - Foto van De Griekse Gids Panteli - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 40 - Foto van De Griekse Gids Panteli - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 65 - Foto van De Griekse Gids Agia Marina - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 46 - Foto van De Griekse Gids Panteli - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 72 - Foto van De Griekse Gids Agia Marina - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 19 - Foto van De Griekse Gids Blefoutis beach Partheni - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 15 - Foto van De Griekse Gids Platanos - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 14 - Foto van De Griekse Gids


meer foto's van Leros»

Panteli en het kasteel van Leros

Om naar het kasteel te rijden moet je eerst richting de pittoreske vissersplaats Panteli rijden en daar geeft een bord ‘Kastro’ (kasteel) en ‘Myloi’ (molens) aan. Via een vrij bochtige weg met haarspeldbochten ben ik no time boven op de berg, bij de molens. De molens bij Panteli zijn goed onderhouden en de eerste, komend van Panteli, is omgetoverd tot een hippe bar met een terras op de hellingen van de berg. Het biedt een fantastisch uitzicht over de baai van Panteli tot en met Lakki. Wanneer je de weg vervolgt, een paar honderd meter verder en iets hoger, kom je vanzelf het beroemde kasteel van Leros tegen. De Grieken noemen het ‘Panagia kasteel’. Dat betekent: ‘kasteel van de Heilige Moeder’.
Het Panagia kasteel staat op het hoogste punt van de berg, op 300 meter hoogte. Het is tijdens de Byzantijnse periode (in de 11e eeuw) gebouwd, boven op de ruïnes van een antieke Griekse vesting uit de 7e eeuw voor Christus. In het kasteel konden de inwoners van het eiland zich beschermen tegen aanvallen van o.a. piraten en andere vijanden. Na de Byzantijnen kwamen de Johannieten ridders uit Rhodos, in het jaar 1309, zij verbleven ongeveer 200 jaar op Leros en brachten verbeteringen aan in het kasteel. Ook tijdens de tweede wereldoorlog werd het kasteel intens gebruikt. Deze keer door de Nazi-Duitsers als observatiepost. Binnen de muren van het kasteel bevindt zich de kerk van de Heilige Moeder, die aan het einde van de 17e eeuw is gebouwd.
Een prachtig uitzicht over Agia Marina, Platanos en de baai van Alinda heb je vanaf het kerkje van Profitis Ilias, dat aan de rand van de berg bij het kasteel staat. Het is een van de plekken van Leros waar je even moet stoppen en prachtige foto’s kunt maken. Ik rijd terug naar Panteli en bezoek het strand. Ik blijf zo’n anderhalf uur en ’s avonds ga ik er weer naartoe om bij een taverne met tafeltjes aan het zandstrand te eten. Wat is het hier leuk! Gezellige terrassen, bootjes bij het water, tafeltjes op het strand en eromheen oogverblindende schoonheid. De blik over het strand, de terrasjes met daarachter de molens en het kasteel zal ik niet gauw vergeten.
 

Lakki en de Italiaanse invloeden

Heel bijzonder is Lakki, dat in een grote, diepe baai ligt. Men beweert dat dit de grootste natuurlijke haven van de Middellandse Zee is. Vanaf Panteli ben je er met auto of scooter binnen tien minuten. Hoewel de afstand zeer klein is, kom je in een totaal andere wereld terecht, eigenlijk erg on-Grieks. In de jaren dertig, toen de Dodecanese eilanden bezet waren door het Fascistische Italiaanse regime en bij Italië hoorden, hebben de toenmalige heersers hier een bijzondere stad willen oprichten. Die stad kreeg de naam ‘Porto Lago’. Er werden imposante gebouwen neergezet waar Italiaanse officieren zich vestigden. De rationele architectuur die in Italië bloeide, waaide over naar Leros. De Italiaanse taal werd verplicht. De Italianen kwamen hier en waren van plan om te blijven, maar dat is het ze niet gelukt. Na de val van het fascisme in hun land, kozen de Italianen de kant van de geallieerden. Dit had als gevolg dat Leros door de Duitsers zo goed als platgebombardeerd werd. De naam Lakki werd pas na het vertrek van de Italianen aan het stadje gegeven. Wanneer je vandaag de dag naar Lakki komt, zie je overal opvallende grote gebouwen, brede wegen, honderden eucalyptus bomen, bijzondere parken en kerken. Een bezoek aan Lakki is interessant vanwege de historie en de imposante gebouwen.
Iets verder naar het zuiden bevindt zich Xirokampos. De route er naartoe is prachtig. Het is een klein vissersdorpje in de gelijknamige, smalle baai dat zich precies tegenover het noordelijkste punt van het eiland Kalymnos bevindt. Hier zie je veel zeilboten,want het is een veilige plek om het anker uit te gooien en van de prachtige omgeving te genieten. Bij het strand zijn leuke tavernes. De belangrijkste bezienswaardigheid in deze omgeving is het kasteel en kerkje ‘Paleokastro’. Ook wel ‘Kastro ton Lepidon’ genaamd. Het ligt precies achter het strand op een heuvel. Het schattige kapelletje ‘Panagia Kavouradena’ dat een paar honderd meter van het strand staat is ook de moeite waard om te bezoeken.

Foto's Leros - Leros in beeld

Panteli - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 77 - Foto van De Griekse Gids
Alinda - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 17 - Foto van De Griekse Gids
Lakki - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 11 - Foto van De Griekse Gids
Platanos - Eiland Leros - Griekse Gids Foto 2 - Foto van De Griekse Gids


 

meer foto's van Leros»

Agia Marina en Platanos

Na Xirokampos rijd ik weer terug richting Lakki om vanaf daar naar Platanos en Agia Marina, de oude en de nieuwe hoofdstad, te gaan. Platanos en Agia Marina kun je in een adem noemen, want ze liggen zo dicht op elkaar, dat je het onderscheid haast niet kunt maken. Platanos is echter het dorp dat tegen de heuvels ligt, Agia Marina is de haven. Het zijn beide traditionele dorpen met veel herenhuizen, mooie historische gebouwen en kerken. De straatjes zijn smal en er zijn overal winkeltjes en terrasjes. In Platanos bevindt zich het dorpsplein met diverse Griekse cafés en het prachtige gemeentehuis. Je kunt vanaf Platanos te voet naar het kasteel, via een wandelpaadje.
Veel levendiger is het echter in Agia Marina. Wanneer boten aankomen, loopt het verkeer hier helemaal vast. Om weg te kunnen, moet je door smalle straatjes heen en wanneer er toevallig twee bussen tegelijk aankomen, heb je pech. Ik heb hier een half uur in het taxibusje gezeten, totdat de weg weer vrij was! Aan de haven bij het strandje van Agia Marina zijn veel leuke terrassen. Opvallende bezienswaardigheden zijn hier de watermolen in de zee op honderd meter van de haven en de vuurtoren met daarnaast de ruïnes van een Byzantijns kasteel.
 

Alinda en Gourna

Een van de bekendere badplaatsen van Leros is Alinda, dat drie kilometer ten noorden van Agia Marina ligt, in dezelfde grote baai. Via het strand van Krithoni, dat in een kleine baai ertussen ligt, kom je bij Alinda. Het is een van de populairste toeristische bestemmingen van het eiland. Alinda ligt in de gelijknamige baai, precies tegenover Agia Marina. In Alinda, aan het strand, zijn meerdere restaurants en cafeetjes. Links van het strand zijn steigers voor vissersbootjes. Hier vlakbij, bevindt zich de toren van Beleni, die rond het jaar 1900 is gebouwd. Tegenwoordig dient het pand ter huisvesting van het historisch en volkenkundig museum. Wanneer je de weg langs de kust vervolgt, kom je bij Dyo Liskaria uit. Dyo Liskaria is een geliefd, klein strand waar bomen voor schaduw zorgen. Aan het strand bevinden zich enkele gezellige cafés en restaurants. Vanaf Alinda loopt er een weg dwars over het eiland, van oost naar west. Volg deze weg en je komt bij de baai van Gourna. Het is een schitterende baai, met een mooi strand dat toeristisch helemaal niet is ontwikkeld. Het enige wat je hier treft zijn enkele parasols en ligstoelen Er zijn ook enkele vistavernes hier en daar verspreid. Iets noordelijker bevindt zich het dorp Kokkali waar op een eilandje, aan de overkant van de kust, de kerk van Agios Isidoros staat. Naar het kerkje kun je wandelen, want er is een loopbrug gemaakt van beton. Dit kerkje zie je vaak op kalenders van Leros.

Partheni en het noorden van Leros

Er is maar een weg die naar het noorden van Leros leidt. Hier in het noorden, bij het plaatsje Partheni, bevindt zich de nationale luchthaven van Leros. De weg naar het noorden is bijna helemaal recht, met weinig bochten. Partheni is een klein dorpje dat in een mooie, gesloten baai ligt, in een vruchtbare vlakte. Het dorpje stelt weinig voor. In de baai zie je veel vissersboten. Een kilometer ten oosten van Partheni ligt de baai van Blefoutis. Hier is men iets meer op toeristen ingesteld, hoewel het niet druk is. Blefoutis heeft een aardig zandstrand en ook hier zie je weer bomen op het strand. Bij het strand bevindt zich ook een taverne en er zijn enkele kamers te huur.
Helaas heb ik, wegens gebrek aan tijd, niet alles kunnen zien wat ik wilde. Ik had ten westen van Lakki bij Merikia ook de tunnel willen bezoeken die in de Tweede Wereldoorlog door de Italianen gebruikt werd. Hier bevindt zich tegenwoordig het oorlogsmuseum van Leros. Nu niet, dan maar de volgende keer.
Donderdag 15 september neem ik de boot van Leros naar Samos om 14.55 uur. Het mooie, groene Samos is mijn volgende bestemming.

Bekijk de luchtvideo’s , informatie en foto’s van Leros op
www.grieksegids.nl/dodecanese/leros.php
www.grieksegids.be/dodecanese/leros.php